Symptômes du cancer du pancréas

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Les symptômes du cancer du pancréas sont très discrets, voire indétectables, ce qui explique que son diagnostic soit bien souvent tardif et sa prise en charge particulièrement longue et compliquée.

Cancer du pancréas : un cancer asymptomatique ?

Le cancer du pancréas est un cancer qui reste longtemps asymptomatique. Aucun signe ne traduit sa présence. Par ailleurs, d'autres pathologies peuvent entraîner les mêmes symptômes que le cancer du pancréas, ce qui rend son diagnostic plus difficile.

Finalement lorsque des symptômes finissent par faire leur apparition, c'est que la tumeur a déjà beaucoup progressé et a atteint un stade avancé.

Il arrive parfois qu'un cancer du pancréas soit découvert par hasard, à l'occasion d'un examen de routine. Si on découvre des kystes de façon fortuite, on les retire chirurgicalement de façon préventive car il s'agit de lésions précancéreuses. Suite à l'opération, l'analyse de la zone retirée peut révéler une tumeur pancréatique.

Symptômes du cancer du pancréas

Les symptômes vont varier en fonction de la localisation de la tumeur. Cette dernière peut :

  • soit gêner la production des enzymes digestives ou de l’insuline ;
  • soit obstruer les canaux pancréatiques.

Finalement, bien qu'ils ne fassent pas automatiquement penser à un cancer du pancréas, voici des symptômes qui doivent alerter :

  • Une jaunisse (ou ictère) d'apparition soudaine : la peau et le blanc de l'œil prennent une teinte jaunâtre et les selles deviennent incolores et l'urine foncée en raison d'un défaut d'évacuation de la bile. Cela est dû à l'obstruction du canal biliaire potentiellement à cause d'une tumeur de la tête du pancréas.
  • Des douleurs épigastriques (dans la partie supérieure de l'abdomen) intenses et diffuses qui irradient sous les côtes et dans le dos (en ceinture).
  • Une perte de poids inexpliquée et rapide (elle est en moyenne de 14 % au moment du diagnostic) associée à un manque d’appétit.

Si ces trois premiers signes sont réunis, ils doivent impérativement faire évoquer le diagnostic de cancer du pancréas.

On peut également retrouver :

  • des nausées et des vomissements, notamment après les repas (dus à l'obstruction de l'intestin par la tumeur) ;
  • une sensation de plénitude même après un repas léger, des ballonnements ou des gaz ;
  • des diarrhées ou une constipation ;
  • des selles grasses en raison d'une mauvaise digestion des graisses normalement réalisée par les enzymes pancréatiques ;
  • une pancréatite aiguë ou l'apparition d'un diabète qui constitue un signe d'appel dans 5 % des cas ;
  • des démangeaisons (prurit) ;
  • des thromboses avec des risques de phlébite à cause des substances sécrétées par la tumeur et qui vont entraîner des anomalies de coagulation ;
  • une fatigue et un manque d’énergie avec une sensation de faiblesse, de lassitude.
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